Жидкий объектив: это очередная крупная инновация камеры смартфона?

Три сенсора вместо 4 камер на Xiaomi Mi Mix Fold
Три сенсора вместо 4 камер на Xiaomi Mi Mix Fold

Прошло совсем немного времени с тех пор, как компания Xiaomi сняла чехлы со своего первого в истории складного смартфона Mi Mix Fold. В то время он был в основном в новостях как первый складной телефон Xiaomi. Но он был создан с ещё одним очень интересным технологическим новшеством — с камерой Liquid Lens («Жидкая линза»).

1 Жидкий объектив
Фото №1 – складной смартфон Xiaomi Mi Mix Fold.

 

Что такое «Жидкая линза» и как она работает?

Если об этом событии не упоминалось раньше, то Mi Mix Fold примечателен тем, что это первый в мире смартфон с технологией жидких линз. Как видно из названия жидкая линза, «жидкость» указывает на то, что мы говорим о линзе, которая является гибкой по своей природе. Проще говоря, технология жидких линз черпает вдохновение в человеческом теле и фактически имитирует бионику человеческого глаза. Жидкая линза использует прозрачную жидкость, которая заключена в пленку — в отличие от жёстких стеклянных линз, к которым мы привыкли на современных смартфонах.

В пресс-релизе, анонсирующем Mi Mix Fold, Xiaomi объясняет:

«Жидкая линза использует принцип бионики человеческого глаза, образуя линзообразную структуру с прозрачной жидкостью, завернутой в пленку, очень отличающуюся от традиционных оптических линз. Радиус кривизны сферической поверхности может быть очень точно изменен благодаря высокоточному двигателю, основанному на самостоятельно разработанной технологии Xiaomi, которая позволяет использовать от 3-х кратного оптического увеличения, до 30-кратного телеобъектива, и имеет минимальное фокусное расстояние 3 см.»

2 Жидкий объектив
Фото №2 — жидкий объектив Xiaomi дебютировал 30 марта 2021 года.

С помощью Liquid Lens Xiaomi гарантирует, что в стандартной сборке, состоящей из четырех камер, теперь необходимы только три объектива камеры, потому что один объектив может выполнять роль двух линз, просто изменяя свою форму или «деформируясь». В этом случае, например, один и тот же объектив предлагает пользователям возможность увеличения в 3 раза, а также предлагает 30-кратное увеличение, когда он функционирует как камера микроскопа.

Xiaomi также утверждает, что эта технология более долговечна, чем традиционные линзы. Однако компания не раскрывает её стоимостную составляющую. В конце концов, есть разница между внедрением чего-то нового в устройство, которое стоит более 1000 евро, или установкой его в устройство, которое стоит 600 евро. Однако нельзя отрицать, что Xiaomi была пионером в создании высококачественных функций для смартфонов среднего класса, и они каким-то образом найдут способ перенести эту технологию на менее дорогие смартфоны в будущем.

 

Huawei и OnePlus также экспериментируют с бионическими линзами.

Если эта технология действительно может быть произведена и установлена в смартфон по сравнительно низкой цене, другие производители смартфонов также, вероятно, проявят интерес к этим жидким линзам. Тем не менее, сама технология не является абсолютно новой. Компания Corning, которую мы знаем в основном по ее стеклу Gorilla Glass, уже много лет производит свои Вариоптические жидкие линзы для промышленного сектора и уже отпраздновал продажу двух миллионов таких линз в 2019 году.

3 Жидкий объектив
Фото №3 – Corning Varioptic – новые жидкие линзы для промышленного применения.

Corning рекламирует преимущества жидких линз, которые включают в себя:
— Отсутствие подвижных частей, что значительно увеличивает срок службы объектива;
— Сотни миллионов циклов выносливости;
— Более высокая скорость фокусировки;
— Прочность и непревзойденная вибро-и механическая ударопрочность;
— Возможность близкого фокуса;
— Низкое энергопотребление;
— Бесшумная работа.

Так что теперь остается только убедиться, что эта технология, которая уже используется в промышленности, также будет использоваться и на наших смартфонах. В настоящее время в этом отношении мало что происходит, но, по крайней мере, уже есть информация, что Huawei также планирует установку жидкокристаллического объектива для своего Huawei P50 Pro. Чуть больше года назад появилась информация о том, что Huawei подала патент на объектив, основанный на той же технологии.

4 Жидкий объектив
Фото №4 — патент на жидкие линзы Huawei был опубликован в апреле 2020 года.

Компания OnePlus рассказала о предстоящих инновациях и обещает интересные изменения для камер своих смартфонов. Вскоре после объявления о партнерстве с компанией Hasselblad, запланировано установка на флагманские смартфоны OnePlus 9 и OnePlus 9 Pro модули камер Hasselblad, использующие технологию жидких линз:
«Это было вдохновлено человеческим глазом, что привело к нынешнему названию: Бионическая линза. Этот объектив заменяет традиционный катушечный двигатель для почти мгновенной автофокусировки в одну миллисекунду, что в 5-10 раз быстрее, чем катушечный двигатель. Эта технология также позволяет снизить энергопотребление в процессе фокусировки при одновременном уменьшении размера сенсора фронтальной камеры».

 

Станут ли жидкие линзы следующим большим трендом камер смартфонов?

Что касается Xiaomi, OnePlus и Huawei, то, по крайней мере, эти три компании уже вскочили на подножку «жидких линз».

В конце концов, у этой технологии есть некоторые преимущества и она, возможно, устранила бы оптические стабилизаторы изображения и датчик ToF (с англ. Time-of-flight — «камера глубины»), и в этом случае можно было бы сократить количество объективов. На самом деле жидкая линза была бы достойной альтернативой уменьшающей размер Камеры смартфона. Меньшее количество движущихся частей означает меньший риск возникновения дефектов, а молниеносная фокусировка, безусловно, является ещё одним аргументом в её пользу.

Единственный вопрос, который может сдерживать их применение: могут ли жидкие линзы производиться достаточно экономически эффективным способом. Может быть, еще немного рано так оптимистично смотреть в будущее жидких линз, и всё теперь зависит от технологии производства таких устройств.

По материалам IT-агентств.